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1.1  数字图书馆的概述
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一、数字图书馆的定义
  “数字图书馆(DL)”一词由英文Digital Library翻译而来,是用数字技术处理和存储各种图文并茂文献的图书馆。实质上,数字图书馆是一种多媒体制作的分布式信息系统,把各种不同载体、不同地理位置的信息资源用数字技术存贮,以跨越区域面向对象的网络查询和传播的一个大型信息系统。
数字图书馆是一个数字化的信息系统,它把不同载体、不同区域、不同学科的信息资源以数字化的方式加以存储,并以网络化的方式互相连接来实现信息资源共享的目标。相对于传统图书馆而言,数字图书馆包括五个基本要素:数字化资源,网络化存取,分布式管理和信息资源的充分利用。

二、数字图书馆的特征
1、信息资源数字化
  资源数字化就是利用现代信息技术和网络技术,将文献进行压缩处理并转化为数字信息,这是数字图书馆最本质的特征。数字化一词来源于英文digital,我们可以这样来描述数字化:图像、文本、语音、影像和科学数据等多媒体信息都用数字来表示:这些数字用“0”和“1”来表示,又被称为比特;然后通过计算机技术进行存储,通过网络通信技术进行传播、接受。很早以前就有未来学家预言:21世纪将是数字化世纪,将是网络化世纪,将是信息化世纪。信息化、网络化的根本点就在于数字化,只有数字化以后才能运用计算机操作和在网络上进行传输。没有数字化的资源,数字图书馆就如同空中楼阁,无法在网络上提供高速横向跨库连接的电子存取服务,更无法实现知识增值服务。
  目前建设数字化资源的最普遍做法是将已有的馆藏资源数字化,尤其是有地方特色、专业特色以及其他确有长久保存价值的文献数字化。数字化资源的另一个主要来源是电子出版物,包括电子期刊和电子图书两类。这是指以数字代码方式将图文声像等信息编辑加工后存储在磁、光、电介质上,通过计算机或者具有类似功能的设备读取使用,用以表达思想、普及知识和积累文化,并可复制发行的大众传播媒体。因此,电子出版广阔的发展空间,将为数字图书馆提供巨大的数字化文献资源。
2、信息传递网络化
  数字化是基础,网络化是手段。数字图书馆的服务,通过以网络为主的信息基础设施来实现,数字图书馆依据高速宽带网构筑的网络,以高速、大容量、高保真的计算机和网络系统,将世界各国的图书馆和无数台计算机联为一体,信息传递网络化带来了信息服务的跨时空,信息利用的开放化和信息传递的标准化和规范化。自数字化的资源之于网络如同“车”跟“路”的关系,数字图书馆依附于网络存在,正是网络的分布形式和不受时间限制、跨地域的特性才给数字图书馆的信息存取带来了以下特色:
  (1)信息传递自由、标准和规范。随着人们对信息数量与质量要求的不断提高,那种在固定的时间、固定的地点获取信息的方式已经不能满足人们的需要了。用户希望打破时间、空间、语言、数量的限制,随时随地以自己喜欢的方式任意获取大重量的信息,而数字图书馆的出现使这一切成为可能。
  (2)实现信息资源高度共享。全球数字图书馆作为网上数字图书馆的虚拟联合体向全世界的公众开放,突破了时空(包括国界和语言)的限制,任由读者在知识的海洋里邀游。网络环境下资源共建共享的深度和广度是传统图书馆难以企及的,表现出了跨地域、甚至跨国界资源共建的协作化与资源共享的快速化。在数字图书馆时代,图书馆联盟的信息共建共享模式将会日益发展,突破原先的信息壁垒,这有利于缩小不同国家之间或同一国家内不同地区、不同人群之间的“数字鸿沟”。中国数字图书馆联盟本着“资源共享、联合建设、优势互补、互惠互利、资源参加”的原则,为各文献资源拥有单位直接参与中国数字图书馆建设提供了更多的机会,同时使数字图书馆技术研发、资源建设以及销售服务形成规模和体系。
  (3)信息资源高效分布。全球数字图书馆将像现在的Internet连接网站一样,把全球的数字化资源联为一体,连接成为一个巨大的图书馆。高效获取分布式资源,实现联邦检索是数字图书馆发展的高级阶段。技术标准的选择和参与制定,对数字图书馆建设是至关重要的。
  当然,网络化的程度也会制约数字图书馆的发展。由于Internet存在技术和功能上的不足,加上用户数量猛增, Internet可能会出现负载过重的情况。为此,下一代Internet、Internet2以及网格等的研究逐渐浮出水面。网格计算是利用互联网把分散在不同地理位置上的多个计算资源,通过逻辑关系组成一台“虚拟的超级计算机”。每一位将自己的计算机连接到网格上的用户,也就“拥有了”这架超级计算机,可以随时随地调用其中的计算和信息资源,在获得一体化信息服务的同时,最大程度地实现资源共享。
3、信息提供知识化
  数字图书馆是可以实现智能检索的知识中心,它有别于传统图书馆,不仅提供文献,还将提供更深层次的信息服务。通过对信息的分析和重组,提高信息的使用价值,形成符合用户需求的知识或帮助其找到解决方案,并对提供的知识产品的质量进行评价。图书馆的数字化为扩展知识传播范围、加快信息传递速度、提升信息资源的价值提供了良好的条件。数字图书馆借助自动标引、元数据、内容检索等技术对多媒体信息,如图像、声音等进行多维揭示与非线性组织,并通过智能化的检索系统为用户提供知识服务。DLI(Digital Libraries Initiative数字图书馆先导研究计划)特别项目负责人Griffin在1998年解释DLI-2宗旨时指出,数字图书馆通过创造一种信息环境来提供获取分散存储着的信息的智能途径,这种环境远不止提供通过电子途径去获取原始数据的功能,它提供更高级的智能途径,即获取电子收藏中所含的更全面的知识和意义的途径。
4、信息服务增值化
  “信息时代”正在被“信息经济时代”所取代,“信息时代”强调信息本身的价值,认为只要解决信息资源的短缺问题就会带来价值提升;“信息经济时代”则认为信息本身并不稀缺,只有解决了信息的甄别、加工、提纯和挖掘问题,只有从大量的信息中发现真正的信息,才能带来价值的提升,这是知识时代、知识经济和知识管理对信息服务的要求。
归纳起来,数字图书馆具有如下主要的特征:
  (1)基于互联的计算机网络传递信息。它是建立于计算机网络技术上的数据库信息系统,它的组织方式是网状化的,是一个互联空间。
  (2)分布式数据库和知识库。采用先进的数字化存储技术,对信息资源建立分布式的大型文献信息库及检索系统,进行海量数据的存储和管理。数字图书馆借助自动标引、元数据、内容检索等技术对多媒体信息,如图像、声音等进行多维揭示与非线性组织,并通过智能化的检索系统为用户提供知识服务。
  (3)没有地理时空和信息类型的局限。在检索模式上是以全文检索、多种媒介、多种语言跨地域、跨库检索为特征的,各资源库之间实现无缝链接。
  (4)以用户为中心的服务模式。通过计算机网络,用户不必直接到图书馆查找资料,只需坐在办公室或家里的终端机前,就可以对远程的数据库(包括各个信息服务中心、图书馆、国家和国际上的信息数据库等)进行联机浏览、检索、套录。当用户在联机查找过程中遇到问题时,图书馆员可向用户提供各种形式的方便灵活的服务。
  (5)信息服务增值化。数字图书馆从大量的信息中发现真正的信息,解决了信息的甄别、加工、提纯和挖掘问题,从而信息带来价值的提升。
 
三、数字图书馆产生的背景
1、数字图书馆产生
  20世纪60年代初,计算机在图书馆的应用为图书馆进入自动化阶段揭开序幕。以计算机、通信以及网络为核心的现代信息技术开始全面渗透进图书馆领域,将图书馆推向自动化发展阶段。而在20世纪70~80年代,计算机与通信技术相结合,又促进了图书馆联机系统和网络化的发展,一批联机编目网络和一些商业性联机检索系统相继出现并进一步发展,在各馆之间建立起互联网络。到了20世纪80年代末和20世纪90年代初,得益于计算机技术、通信技术和网络技术、高密度存储技术、多媒体技术等新技术的高速发展、不断突破及其有机结合,图书馆自动化开始进入高级发展阶段,向着高度自动化、电子化、网络化、虚拟化的深度和广度进军。进入20世纪90年代以来,随着国际互联网Intemet的建立和普及应用,在全球建设信息高速公路热潮的直接带动下,数字图书馆这一概念逐步得到了社会的认同,并成为上世纪末和本世纪初的热门话题。数字图书馆利用现代网络技术,将信息资源链接到同一体系下,实现异地资源本地化。数字图书馆是一个开放的信息系统,外部信息和内部信息的实时交流,成为全球信息网络的交换站和结点。随着现代计算机、通信、多媒体技术的高速发展,文献载体开始向电子化、多样化发展。大容量的数据库和网络技术的迅速发展,为数字图书馆搜集、存储庞大的信息资源提供了更多的途径,也使传统图书馆从基本职能到服务方式经历了巨大的变革。数字图书馆改变了传统图书馆的工作方式和服务模式,也使图书馆的工作人员成为计算机操作员、网络信息采集和管理员、数字化信息加工员,大大提高了现有图书馆的水平。数字图书馆将成为未来信息高速公路的重要信息资源之一。
2、数字图书馆、电子图书馆和虚拟图书馆
  数字图书馆与电子图书馆(Electronic Library)、虚拟图书馆(virtual library)等几个相关术语是有一定区别的。“电子图书馆”中的“电子”主要指作用于信息的技术性质;“虚拟图书馆”中的“虚拟”是指一种与实体环境相似的人工环境,即在虚拟图书馆中,人类的体验及与对象相互作用类似于在实体图书馆(Physical Library,即传统图书馆)中的体验:而“数字图书馆”中的”数字”是电子媒介上的信息存在形式。
  电子图书馆更接近传统图书馆的电子化(指设备、管理、运作电子化〉,是一个管理和组织的概念和方法,侧重对收藏特色的概括,收藏品基本为电子读物,阅读手段一般通过电脑等;虚拟图书馆则是一种梦想图书馆,侧重其无实体的特征。这种虚拟并不能只理解为“虚无”,它实际上是虚拟现实技术在图书馆领域中的实现,是一种真正的网络产物和似幻似真的感觉。图书馆服务不局限于本馆物理意义上的馆藏,而是通过通信网络连接各馆、各地区、全国乃至全球信息资源的逻辑意义上的馆藏,用户可在其中检索到比本馆馆藏多得多的信息;至于数字图书馆中的Library,有图书馆和库的意思,如果把Library还原为本义“库”,则Digital Library有更深一层的意义一一数字化的库,因此,数字图书馆核心就是对数字化信息的“收藏”。数字图书馆是一个将收藏、服务和人集成在一起的环境,它支持数字化数据、信息和知识的整个生命周期的活动,包括生成、发布、传播、利用和保存,其实质是在计算机网络上对分布于各地的各种信息资源进行动态搜寻链接,并将虚拟图书馆视为用户获取信息的一种方式而非一种图书馆形态。虚拟图书馆、数字图书馆和电子图书馆是有区别的,最主要的区别是后两者都应有自己的实体馆藏,它们仍是一种图书馆形态,同时也是虚拟图书馆的基础和组成部分:而前者则不然,它仅是一种获取信息的方式或信息空间而已。