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1.3  数字图书馆的功能和作用
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  数字图书馆是一个开放式的硬件和软件的集成平台,通过对技术和产品的集成,把当前大量的各种文献载体数字化,将它们组织起来在网上服务。从理论上讲,数字图书馆实质上是一种引入管理和应用数字化技术的方法。
 
一、数字图书馆的功能
  尽管数字图书馆和传统图书馆一样是图书馆的一种发展形式,其功能在本质上是一样的,但是,数字图书馆作为传统图书馆的延伸和发展,其功能也得到了延伸和发展。而且随着数字图书馆的不断发展,其功能也在不断发生变化。一般讲,数字图书馆具有三种主流模式:①特种馆藏型模式。它是指将馆藏资源数字化,提供网上共享。例如,北京大学古籍数字图书馆试验项目、清华大学建筑学数字图书馆等。②服务主导型模式。它是用统一的界面向用户提供数字化信息资源,包括海量数字化资源存储和媒体多样化、分布式数字化资源组织及服务、信息资源描述的标准化、检索点的规范化问题。③商用文献模式。它由商业数据库产品商完成。通过数字图书馆的三种主流模式可以看出,和传统图书馆相比,数字图书馆在保存信息、信息服务、社会教育等方面具有独特的功能。
1、大容量地保存文献信息
  保存文献信息历来是图书馆主要的职能,可以说,人类物质文明与精神文明的许多重要成果正是由于历代图书馆的存在与发展才得以完好保存的。传统图书馆主要收藏对象是纸质文献,受存储空间影响,其存储容量非常有限。数字图书馆以电子介质为信息存储的载体,其收藏对象是以“0”和“1”为主体的数字信息。电子介质的大容量储藏是惊人的,仅一张1.44兆大小的磁盘就能存储70万字左右的图书。
2、最大限度地实现文献资源的共享
  信息资源实现共享的基础首先是信息可以进行多项传递;其次是同一信息可以同时为众多的用户所接收、利用,而且不影响信息的再传递和再利用。同时,信息可以以多种形式进行大量复制、加工。此外,信息在使用时还将发生增值。以目前科技水平衡量,要达到上述要求,只有数字化信息可以做到。因此,以数字化信息为主要馆藏的数字图书馆可以最大限度地实现信息资源的共享。
3、提供优质的信息服务
  “为用户提供优质的信息服务”是传统图书馆的宗旨,同样也是数字图书馆工作永恒的主题。数字图书馆将改变传统图书馆信息存储、加工、管理和使用的方式,借助网络环境和高性能计算机等先进手段为广大社会成员提供优质的信息服务。数字图书馆以数字信息为服务标的,用户无论在何时何地都可以通过计算机终端和网络自由地获取信息。数字图书馆还可以通过网络信息导航、信息再加工和信息订制,为用户直接提供有用的信息,使用户面对日益繁多且杂乱无章的网络信息不至于不知所措。网络信息导航是指数字图书馆通过对网络信息的研究、筛选与分类,将大量分散的同专业、同主题信息进行合理的组织,并建立专业信息资源指引库,建立Internet这一信息海洋的航海图,使广大社会成员在这一“航海图”的指引下,自由主地邀游于信息海洋之中,能够快速便捷地获取信息。进行深层次的信息加工,也是数字图书馆的功能之一。在信息时代,一条孤立的信息,其价值相对较小,而一组相关的信息通过分析、推理、组合得到的新信息其价值往往大于所依据信息的价值之和。数字图书馆可以按照用户的需求,搜集相关信息,对信息进行系统的综合加工,然后提炼加工成“综述”、“述评”、“研究报告”之类的高级信息增值产品,从而实现信息服务从“提供相关信息到提供答案”的转变。
4、最广泛地开展社会教育
  图书馆从诞生那天起,就具有了开展社会教育的功能。在知识经济时代已经到来、终身学习已成为时代潮流的今天,带有围墙的、固定的传统图书馆无论是在服务时间,还是在服务场所等方面都无法适应广大社会成员的需要了。
数字图书馆可以超越时空的阻隔,以其特有的数字化、网络化优势在知识经济时代开展最广泛的社会教育,尤其是信息素质教育。数字图书馆由于其对信息资源的整理加工和有序组织,可以最大限度地突破时空界限,营造出全民终身教育的良好环境,对于民众的素质教育将起到巨大的提升作用。这种高科技手段下自图书馆,尽管目前在使用范围和服务人群方面有一定的局限,但在充分发挥传统图书馆的教育职能上却非常实用和便捷。随着计算机技术和网络技术的进一步发展,以及计算机和网络的进一步普及,人们使用数字图书馆也会像走进超市一样,坐拥书城,信手拈来。人们可以通过计算机终端和网络,随时随地的学习。学习者可以在自己最有利的时机,根据自己的知识功底,选择最合适的教学内容和进度,以提高学习效率。通过多媒体技术、网络技术,数字图书馆还可以为社会成员提供图文音像并茂、丰富多彩的交互式人机界面,激发学习者的学习兴趣,加深对课程内容的理解。
 
二、数字图书馆的作用
  数字图书馆将传统载体的文献数字化,包括各种印刷型文献、缩微资料、视听资料、电影片等文献信息,同时数字技术的多媒体制作分布式信息系统,把各种不同载体、不同地理位置的信息资源用数字技术存贮,通过互联网络、通讯卫星、有线电视等以跨越区域面向对象的方式传播。数字图书馆充分利用网络传递条件,基于WEB的信息资源共享的程度大大提高,在版权允许的范围内,提供网络环境下跨仓储的、统一的、高效的访问和利用工具,以及高质量信息的生成、组织和检索,从而从根本上改变人们获取信息、组织和使用信息的方法,拓宽为读者信息服务的渠道。数字图书馆的产生改变了传统图书馆原有的封闭式运作和服务模式,最大范围地进行信息内容数字化和有效组织,并通过互联网以快捷方便的电子化服务方式及时向读者提供。可见,以数字图书馆为代表的网络新兴行业,给我们学习、工作和生活带来巨大便利,其作用主要表现为:
1、数字图书馆是图书馆发展的必由之路
  信息技术的发展极大地提高了人们生产、处理、传播信息的能力,借助计算机和网络,全球的信息资源己逐渐连接起来,而传统的图书馆的资源和服务已不能满足读者的信息需求。数字图书馆是图书馆发展的必然趋势:①信息科技和互联网的发展,导致使用者的需求逐渐发生改变,图书馆为满足用户馆外使用的需求,数字图书馆数字化信息的收藏己不局限于本馆文献的数字化,还包括购置具有使用权的数字馆藏。②网络环境下信息数量巨大,且更新周期缩短。利用普通图书馆的工作方式显得无能为力。借助网络技术,数字图书馆能以更快捷的速度向全球用户提供远程服务,使用户尽快获取信息。③数字图书馆是社会信息基础建设中不可或缺的组成部分,是各国信息建设的重要策略之一。在信息化带动工业化的今天,国家对数字图书馆所给予的高度重视,实际上已为我们指明了图书馆事业今后发展的方向。
2、数字图书馆是用户的电子学习空间
  1995年,数字启蒙大师尼葛洛庞帝在《数字化生存》一书中提出的“美国小孩学地理将不再依靠地球仪和地图”的美妙预言,如今已不再是梦想。数字革命与知识经济的结合,创造了一种全新的学习模式,数字图书馆的出现对普通人而言不仅是“阅读的革命”,也是一场“学习的革命”。
通过个人数字图书馆,学习者可以将数字化学习资料进行集中、整合和组织,实现个性化自主学习的内容集成。还可以对数字化信息资源进行统一的可足额组织、管理和维护,并能方便而快捷地查找和利用自己所采集到的数字化信息资源。
  3、数字图书馆保存和弘扬传统文化遗产
  传统图书馆保存和弘扬文化遗产的功能人所共知,作为信息产业和文化产业的交汇领域,数字图书馆的出现正在引发一场全球范围内的文化媒介迁移运动。在—个网络化的虚拟世界中,现代人的文化基因由“比特”所负载。从这个意义上说,数字图书馆是通过文化资源数字化建立的一个国家和民族的“文化基因库”。世界各地,特别是发达国家都在把本国文化遗产大规模转化为数字形态,以便为知识经济时代新的竞争奠定基础。从古到今,图书馆一直肩负着保存文化遗产的任务。由于电子出版物的大量生产,纸质书籍已经无法概括当代文明的全貌,图书馆若不加紧数字化建设,当代文明的某些部分将会流失。
4、数字图书馆是国家信息基础建设的重要组成部分
  国家信息基础建设要求建成通达全国的信息高速公路,即一个由通信网、计算机、信息资源、用户信息设备与人构成的互联互通、无所不在的信息网络。这个信息网络可以把人、家庭、学校、图书馆、医院、政府与企业都联系起来,可以获取各种各样公用和专用的信息资源,可以传送音频、数据、图文、视频和多媒体等各种形式的信息,同时可以满足不同类型用户所需的不同应用和不同性能要求,如距离、速度、连接频次和保持时间等。西方发达国家政府发布的国家信息基础建设计划主要包括两部分内容:一是网络通讯设施,二是高质量的网上信息资源。
  如同工业经济离不开交通和能源一样,数字图书馆也是高科技经济必备的基础设施。知识经济是建立在知识和信息的产生、存储、使用和消费之上的,数字图书馆所收藏的各类信息对于知识经济的整个运作过程都是必不可少的。数字图书馆凭借高新技术,可以使信息资源经济、快速地传播,方便地被人们所利用,从而不断地激发人们的想象力和创造力,推动全民族文化素质的不断提升。因此可以说,数字图书馆是经济和文化发展的载体和催化剂。数字图书馆的出现,对人类知识和信息的收集、加工、存储、传输和开发利用是一项重大的变革,而且已经成为评价一个国家信息基础设施水平的重要标志,也是二十一世纪各国高科技竞争的焦点之一。当前,世界发达国家无不以国家政策主导数字图书馆建设,
以公共资金启动数字图书馆建设。加强数字资源建设,对加速中国信息化进程,提升国家核心竞争力,具有极为重要的意义。
5、数字图书馆能加快全球信息化进程
  数字图书馆的建成与投入使用,对于社会各个领域利用现代信息技术,充分、有效地开发以及合理利用信息资源将产生积极的影响。在这样的背景下,社会全体公众能在任何时间、任何地点,通过声音、图像、数据等各种信息媒体,高度共享和相互传递高质量的信息,以发掘社会智能潜力,提高文化素质和生活质量,增强综合国力和国际竞争力,促进经济发展和社会的进步。数字图书馆有利于促进世界各国人民的相互了解和沟通,会对消除世界各国及本国地区之间的“数字鸿沟”,促进全球信息化的协调发展,做出积极的贡献。